天然記念物(てんねんきねんぶつ)

天然記念物」とは「貴重な財産と指定された動植物や地質鉱物や地域であり、又、旧時代的な考えを揶揄した表現」です。大変貴重な生き物や植物、自然豊かな景勝地や公園に特異な地層の地質鉱物が「天然記念物」ですが、それが転じて時代錯誤な古い考えや現代に適さない人も揶揄して「天然記念物」と言われます。それでは、詳しい解説に入らせて頂きます。

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天然記念物の意味とは

天然記念物」の意味は以下の通りとなります。
(1)学術上価値の高い動植物や地質鉱物やそれらの存在する地域で、その保護や保存を指定されているもの。
(2)日本の歴史を知る上での貴重な財産で、動物・植物・地質・鉱物などの自然物に関する記念物。
(3)貴重な自然物から転じて、考え方などが時代に合わない独特な感性の持ち主などを揶揄した表現。
”天然”は「人為が加わっていない」「自然のまま」「天性」「天然ぼけの略」、”記念物”は「記念の品物」「文化財の一つ」「遺跡・名勝地・動植物・学術・歴史などで価値が高いもの」で、簡単に言えば「日本古来から受け継がれる貴重な自然財産」が「天然記念物」で、その中で世界的にもさらに貴重で価値が高いとされるのが「特別天然記念物」となります。「天然記念物」は広義では「日本の自然を理解する上で欠く事のできない自然や自然現象」、狭義では「文化財保護法で定められた動物・植物・地質鉱物」を指し、2019年時点で国指定の「天然記念物」は1030件、その内の75件が「特別天然記念物」です。

以下は主な「天然記念物」並びに「特別天然記念物」となります。
 ・動物:アマミノクロウサギ、ヤマネ、アホウドリ、メグロなど
 ・植物:札幌の円山原始林、奈良の春日山原始林、富山県の白馬連山高山植物帯など
 ・地質鉱物:岐阜の根尾谷断層、秋田の象潟、静岡の白糸ノ滝、神奈川の隆起海岸など
これらは日本の財産として保全・保存する必要がありますが、残念ながら努力の甲斐もなく絶滅や絶滅の危機に瀕している「天然記念物」も多く存在します。そして、そんな貴重な存在である「天然記念物」を人間の性格にも用いて、時代にそぐわない風変わりな人や時代錯誤や保守的などを揶揄った例えでも使われます。要はバカにした表現なのですが、思わず呆れてしまうような際に穿った見方なら、そんな考え方も貴重だとして「天然記念物のようだ」となります。

天然記念物の由来

天然記念物」の由来は、ドイツの博物学者アレクサンダー・フォン・フンボルトが1800年に南アフリカを訪れた際に巨木を前にして発したのが世界初とされ、当時は自然破壊が進んでいたので警鐘を鳴らす事になりました。その経緯はフンボルトの著書「新大陸の熱帯地方紀行」にも明記され、その後明治時代になって「天然記念物」の考えが日本にも入り、東京大学教授で植物学者・三好学が言葉としては日本で初めて用いました。

天然記念物の文章・例文

例文1.全国の天然記念物を観覧するツアーがあれば、大勢の参加者が殺到するだろう。
例文2.趣味はネットで天然記念物の情報を集める事で、休日はそれだけで一日が終わってしまう事から、自分自身が天然記念物のような変わり者なのではと最近は自覚しつつある。
例文3.修学旅行生の一部は隙を見せると天然記念物を落書きしたり破壊するのだから、地元で管理する人は堪ったものじゃない。
例文4.天然記念物のドキュメンタリー番組を夜な夜な観るだけが唯一の心のオアシスだ。
例文5.日本は世界的にも天然記念物が多い国の一つである。
様々な角度から「天然記念物」を使った例文です。

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天然記念物の会話例

  • 質問者アイコン

    ところで、相談があるんだけど…。

  • 回答者アイコン

    え、何よ? お金ならないからね。

  • 質問者アイコン

    そうじゃなくて、犬を飼いたいんだけど…。知り合いが秋田犬を譲ってくれるって言うんだよ。

  • 回答者アイコン

    秋田犬? 秋田犬って天然記念物よね。そんな貴重な犬を育てる事できるの?

秋田犬を飼うかどうかの夫婦の会話内容です。

天然記念物の類義語

天然記念物」の類義語には、「文化記念物」「懐古趣味」「世界文化遺産」「歴史遺産」「絶滅危惧種」「県指定天然記念物」「国指定天然記念物」などの言葉が挙げられます。

天然記念物の対義語

天然記念物」の対義語はありません。補足として、”天然”の対義語は「人工」「人造」「養殖」「合成」などの言葉が挙げられます。

天然記念物まとめ

天然記念物」は貴重な動植物や地質鉱物にそれらが存在する自然豊かな公園などをまとめた言葉です。ですから、カモシカ・ライチョウ・秋田犬などの動物、北海道のマリモなどの植物、群馬の浅間山熔岩樹型などの地質鉱物など総数は2019年で1030件に上り、その中でより貴重な75件が「特別天然記念物」に指定されています。また、風変わりな人を「天然記念物」と喩えた表現としても使われます。

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