エスニシティを表現する

エスニシティ(Ethnic Group、Ethnicity)

「エスニシティ」は概念的な言葉であり、近年は何かと注目を集める言葉です。端的に言うなら「民族」が最も近く、続いて「集団」や「人種や宗教や文化的な集団」という感じでしょうか。例として、アメリカの大都市は様々な人種が暮らしているので、度々衝突など問題が起こります。そこで頻繁に登場する言葉が「エスニシティ」で、民族や集団でも間違いないですが、もう少し踏み込んだ政治的なニュアンスとしても使用されます。表現が難しくある意味でとても現代らしい難解な「エスニシティ」について、詳しい解説となります。

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エスニシティの意味とは

「エスニシティ」の意味は以下の通りとなります。
(1)民族国家に属さないエスニック集団(民族)に対する総称。
(2)文化・宗教・言語などで分類された集団であり概念で、主観的帰属意識による結びつき。
(3)エスニック集団などによる心理的・社会的な現象。
(4)民族を意味する「ethnic」の派生語がエスニシティ「ethnicity」で、民族・民族集団と訳される。
「エスニシティ」を理解するには、まず「エスニック」と「エスニック集団」を知る必要があります。「エスニック」は「民族」「風俗や習慣が民族特有」などの意味で、ざっくり言うなら白人主導の地域以外は全て含まれます。ですから、一般にイメージされるアフリカはもちろん、アジアや南米などの文化や習慣、そして民族となります。そこで出される料理は「エスニック料理」と呼ぶので、日本でも馴染みがあると思います。

続いて「エスニック集団」は簡単に言うと、エスニックな人達の集団で社会的な少数派となります。だから、アフリカのある民族の集団だけでなく、アジアやインドや南米の人達もそうですし、日本も世界(アメリカや白人中心)から見たら「エスニック集団」となります。ここで少し疑問も生じると思うので補足すると、アメリカや白人よりも、インドや中国はもちろんアフリカでも人口が多い国はあります。それでも少数派とするのは、飽く迄も白人中心社会や白人主義から見ると、それ以外は少数派扱いされるので、そう呼ばれます。

これらを踏まえての「エスニシティ」ですが、アメリカやヨーロッパの主に白人中心の社会に適応しながらも母国や元の民族の文化や言語を大事にする集団となります。これも端的に言うなら、例としてニューヨークを挙げるなら、そこで暮らす白人やアメリカ人以外と言っても決して大袈裟ではないです。アフリカ系アメリカ人はルーツがアフリカですが、最近はアフリカ文化を重要視しない人も増えているので、この辺りの線引きは曖昧です。ですが、ご存知の通りニューヨークは人種の坩堝で、白人黒人以外にも様々な人たちが暮らしています。彼らの特徴は、仮にアメリカ国籍や永住権があったとしても、民族意識として母国文化や言語・宗教に重きを置き、また同様の仲間との関係を大事にするのです。よって、アメリカ人から見ると、彼らは異端と言うのは言い過ぎでも同じアメリカ人とは扱えず、「エスニシティ」というグレー的な扱いで落ち着いています。しかし、これも度々問題となるので、例えばアメリカ発の海外ドラマや映画などでは、様々な人種が出演者に登場するよう配慮しています。

エスニシティの由来

「エスニシティ」という言葉が初めて登場したのは、1963年に出版された書籍「種のるつぼを超えて」です。アメリカの人種問題や人種の坩堝に焦点を当てた内容はその後に大きな影響を与えました。その後1969年、ノルウェーの人類学者フレデリック・バルト氏が著書「エスニック集団とバウンダリー」でより深く掘下げ、話題となりました。

エスニシティの文章・例文

例文1.日米関係は良好なのでアメリカの大学に留学した時は、案外素っ気なくされ、自分はエスニシティで少数派なんだと実感した。
例文2.白人以外はエスニシティという意見は、決して大袈裟ではなく事実だ。
例文3.白人など欧米から見ると、日本も中国も韓国も一纏めにしたアジア人でエスニシティである。
例文4.都内など大都市には外国人が多いが、結局はそれぞれの国籍や人種同士で結びつくので、エスニシティを越えた密接な交流や関係性を築くのは困難だ。
例文5.トランプ大統領が就任し自国第一主義を掲げると、ますますエスニシティと呼ばれる人たちは蚊帳の外に追いやられた。

「エスニシティ」の現実についての例文となります。

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エスニシティの会話例

  • 質問者アイコン

    今日から留学生がやってくるんだよね。

  • 回答者アイコン

    私楽しみー!

  • 質問者アイコン

    どこの国の人かな! アメリカ人、イギリス人、それともドイツ人かな?

  • 回答者アイコン

    それらの国の人から見たら、本音では日本人でどう見えるのかな。多分、アジア人だからエスニシティなんだろうね。

クラスに留学生がやってくる事になり、友人同士が「エスニシティ」は日本人であると会話しています。

エスニシティの類義語

「エスニシティ」の類義語には、「マイノリティ」「ネーション」「コミュニティ」などの言葉が挙げられます。

エスニシティまとめ

「エスニシティ」は、直訳すると民族や集団が最も近いですが、政治や国際的な意味合いが強い言葉として現在は定着しています。要するに大国で暮らす人種や国籍・宗教における少数派で、アメリカで暮らす他国の人達は全て含まれると言っても過言でないです。世界はグローバル化が叫ばれていますが、結局は白人中心社会でありそれ以外はマイノリティの少数派である事実は、変わらないのです。

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